为了丰富去火星的宇航员饮食,这些食物的保质

对付人类登岸火星这件事,人们关注最多的是飞船技巧、燃料等硬核问题,但有道是「夷易近以食为天」,从地球到火星的路上、登岸火星后,宇航员们吃什么,着实也是科学家们必要办理的问题。

关注过航天动态的同伙可能会感觉这个问题不够为道,航天食物成长至今,种类已经异常富厚,连鱼喷鼻肉丝、宫保鸡丁这类美食都已登上神州飞船,怎么还要费神飞往火星的宇航员没器械吃?

▲ 图片来自:News Mars

这就必要懂得火星义务与其他飞行义务的最大年夜不合 —— 间隔地球太远。按照现在最乐不雅的估计,从地球前往火星必要 7 到 9 个月,听起来似乎也不是好久?但问题在于,人去了,还要返回,来回即跨越 1 年,但事实上还要花费更长光阴。因为火星与地球处于不合轨道,两者之间的最短线路每隔 26 个月才呈现一次,守旧预计宇航员将脱离地球 3 年之久,这已经不是有若干种食品可选的问题了,而是食物能不能保存这么长光阴的问题。

美国国家航空航天局(以下简称 NASA)对火星义务的食品保质期要求为 5 年,这个标准将绝大年夜部分非金属容器包装的食物拒之门外,可选的食品已所剩无几。难道三年里宇航员只能啃罐头?

不过,华盛顿州立大年夜学近来发布他们已经能够将即食通心粉、奶酪等塑料包装食物在常温下的保质期从常见的一年延长至三年,且不影响食物的风味。

▲图片来自:WSU

首先,钻研职员用自立开拓的微波帮助热灭菌(MATS)系统对食品进行灭菌处置惩罚,斟酌到金属不能用于微波加热,玻璃又易碎且太重,塑料成了包装的首选。而要让塑料包装食物维持更长光阴不变质,则必要有更好的氧气阻遏系统。

业界平日的做法是在塑料薄膜上加一层金属氧化物涂层,用于减缓氧气等气体进入食品的光阴,但这种涂层在进行灭菌处置惩罚时会孕育发生裂纹,终极影响食物保质期。华盛顿州立大年夜学与包装公司相助开拓了一种由多层不合塑料组成的包装膜,这些厚度仅为几微米的薄层用分手具有优越的阻隔性、优越的密封性、优越的机器强度或优越的印刷性等,将这层膜覆盖在金属氧化物上,即可防止裂纹的呈现,同时也前进了阻隔机能。

▲ 用于检测食品保质期的热箱 图片来自:WSU

黉舍的相助方美国陆军将测试食品的口味,至于保质期是非,干等 3 年肯定是行不通的,钻研职员造了一台加速食物老化的热箱,经由过程土豆泥颜色的变更来猜测食物保质期。经检测,应用新包装的土豆泥在 37°C 情况下估计保质期为 5.5 个月,相称于 23°C 情况下的 2.5 年。

钻研职员表示 NASA 已经知道他们的钻研成果,但双方才刚开始打仗,他们正在努力将保质期延长至 5 年以相符该机构对火星食物的要求。

题图来自:El Diario Vasco

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